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정몽구 현대차 명예회장, 한국인 첫 '자동차 명예의 전당' 헌액...자동차산업 발전 기여 공로
정몽구 현대차 명예회장, 한국인 첫 '자동차 명예의 전당' 헌액...자동차산업 발전 기여 공로
  • 김지훈 기자
  • 승인 2021.07.23 11:05
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[업다운뉴스 김지훈 기자] 정몽구 현대차그룹 명예회장이 세계 자동차산업에서 최고 권위를 가진 '자동차 명예의 전당'에 한국인 최초로 헌액됐다. 1939년 설립된 미국 자동차 명예의 전당은 세계 자동차 역사에 길이 남을 뛰어난 성과와 업적을 토대로 자동차산업과 모빌리티 발전에 중대한 역할과 기여를 한 인물을 엄선해 '명예의 전당'에 헌액한다.

현대차그룹은 '자동차 명예의 전당'이 22일(현지시간) 미국 디트로이트에서 '2020·2021 자동차 명예의 전당 헌액식'을 열고 정 명예회장을 자동차 명예의 전당에 헌액했다고 23일 밝혔다. 정 명예회장의 자필 서명이 음각된 대리석 명판도 디트로이트의 명소인 '자동차 명예의 전당 기념관'에 영구 전시된다.

정몽구 현대자동차그룹 명예회장이 '자동차 명예의 전당'에 한국인 최초로 헌액됐다. (오른쪽) 전야행사에 대리 참석한 정의선 회장 [사진=현대자동차그룹 제공]

역대 주요 수상자로는 1967년 포드 창립자 헨리 포드, 1969년 발명가 토머스 에디슨, 1984년 벤츠 창립자 칼 벤츠, 1989년 혼다 창립자 혼다 소이치로, 2018년 도요타 창립자 도요다 기이치로 등이 있다. 정 명예회장은 2001년 '자동차 명예의 전당'에서 자동차산업 공헌상을 받은 데 이어 이번에 '자동차 명예의 전당'에 헌액되며 세계 자동차산업에서의 공로를 인정받게 됐다.

정의선 회장은 대리 헌액 연설에서 "정 명예회장은 '자동차 명예의 전당' 헌액을 영광스러워했다"며 "현대차그룹의 성장과 함께 한 전세계 직원, 딜러뿐 아니라 현대차, 기아를 신뢰해 준 고객이 있었기에 가능했다고 말했다"고 밝혔다.

이어 "현대차그룹은 새로운 도전과 기회에 직면해 있지만 우리는 최고의 모빌리티 서비스를 구현하기 위해 멈추지 않겠다"며 "기존의 틀을 과감히 탈피하고 인류를 위한 진보라는 사명을 실현시켜 나갈 것"이라고 덧붙였다.

정몽구 명예회장. [사진=현대자동차그룹 제공]

정 명예회장은 기아 인수를 주도해 인수 첫해만에 흑자로 전환했다. 또한 2010년에는 현대차·기아를 세계 5위권에 올리는 등 국내 최초이자 유일한 자동차 전문그룹을 출범시켰다. 자동차를 중심으로 자동차 부품산업과 소재산업을 성장시킨 것으로 평가받는다.

아울러 품질경영 철학을 바탕으로 세계 어디나 균일하게 고품질의 생산공장을 적기에 건설할 수 있는 표준공장 건설 시스템을 확립했다. 세계 최대 규모의 연구개발센터를 구축했고, 높은 품질을 바탕으로 미국시장에서 실시한 '10년 10만 마일' 보증 카드는 현대차·기아가 글로벌 강자로 성장하는 토대가 됐다.

그동안 2004년 '비즈니스 위크' 최고 경영자상, 2005년 '오토모티브뉴스' 자동차 부문 아시아 최고 CEO, 2009년 미국 '코리아 소사이어티' 밴 플리트상, 2012년 '하버드 비즈니스 리뷰' 세계 100대 최고 경영자상 등을 수상한 바 있다.