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무너지는 '경제허리'...뒷걸음질 치는 3040 고용률
무너지는 '경제허리'...뒷걸음질 치는 3040 고용률
  • 최민기 기자
  • 승인 2021.10.13 14:21
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[업다운뉴스 최민기 기자] '경제 허리' 3040(30~49세) 취업자수와 고용률이 2017년부터 지속적으로 감소하고 있는 것으로 나타났다. 또한 3040의 고용률은 OECD(경제협력개발기구) 38개국 중 30위로 하위권에 머물러 3040을 위한 일자리 정책 필요성이 제기됐다.

지난해 3040 취업자가 전년 대비 가장 많이 감소한 업종은 숙박음식점업인 반면 취업자가 가장 많이 증가한 업종은 사업시설관리·사업지원·임대서비스업으로 분석됐다. 또한 구직 단념자 수도 크게 증가한 것으로 나타났다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원(한경연)은 통계청 데이터를 분석한 결과 3040 취업자 수는 지난 5년간 연평균 1.5%씩 감소했다고 13일 밝혔다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원(한경연)은 통계청 데이터를 분석한 결과 3040 취업자 수는 지난 5년간 연평균 1.5%씩 감소했다. [사진=뉴시스]

3040 취업자 수는 2010∼2014년 꾸준히 늘어나다 2015년을 기점으로 감소세로 돌아섰다. 고용률은 2017년부터 지속적으로 줄어 5년간 0.7%포인트 낮아졌다.

OECD 국가들과 비교해 보면 전년 우리나라의 3040 고용률은 76.2%로 38개국 중 30위를 기록했다. 주요 5개국(G5)의 3040 고용률은 독일 85.8%, 일본·영국 각 85.1%, 프랑스 81.9%, 미국 76.6% 등으로 나타났다.

또한 한국은 지난해 3040 고용률이 2015년(76.9%)에 비해 0.7%포인트 하락했지만 독일(84.9%→85.8%), 일본(82.4%→85.1%), 영국(83.0%→85.1%), 프랑스(80.8%→81.9%)는 오히려 5년 전보다 고용률이 개선됐다.

미국의 경우 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 여파로 고용률이 2019년 80.7%에서 지난해 76.6%로 줄어들면서 2015년에 비해 1.6%포인트 떨어졌다. 이는 미국이 코로나19 사태에 고용유지대책보다 실업급여 지원 등 실업대책 위주로 대응한 것에 따른 것이라고 한경연 측은 분석했다.

연령별 고용률 추이 [사진=한경연 제공]

지난해 기준 3040 취업자 비중이 가장 높은 산업은 제조업(19.6%)이다. 이어 도소매업(14.1%), 교육서비스업(8.3%), 보건·사회복지서비스업(7.5%), 건설업(7.1%), 숙박음식점업(5.8%) 등으로 나타났다.

숙박음식점업은 2019년에 비해 7만6516명 줄어들어 가장 많이 감소한 업종으로 나타났다. 교육서비스(-7만1102명), 도소매업(-5만3743명), 제조업(-5만406명)의 순으로 감소폭이 컸다. 취업자가 가장 많이 증가한 업종은 3만76명이 불어난 사업시설관리·사업지원·임대서비스업이다. 운수·창고업(2만1904명), 공공행정·국방·사회보장 행정(1만3425명) 등이 뒤를 이었다.

또한 3040 구직 단념자 수는 2015년 12만9258명에서 지난해 17만1358명으로 불었다. 3040 구직 단념자 수는 2018년부터 증가세가 두드러져 2년간 연평균 12.0%씩 늘고 있다. 이는 같은 기간 전체 연령대의 구직 단념자 연평균 증가율(7.5%)보다도 훨씬 높다. 3040의 구직 단념 이유로는 일거리가 없어서(35.2%), 원하는 임금수준, 근로조건이 맞는 일거리가 없을 것 같아서(31.8%) 순으로 많았다.

추광호 한경연 경제정책실장은 "가장 왕성하게 활동하는 세대인 3040의 고용부진은 서민 가정의 생계 곤란과 우리나라 경기회복에 걸림돌이 될 수 있다"며 "3040이 가장 많이 종사하는 제조업 일자리가 늘어날 수 있도록 기업하기 좋은 환경을 조성하는 것이 무엇보다 중요하다"고 말했다. ​